En agriculture, les techniques culturales simplifiées (TCS) ou encore Technique de Conservation des Sols sont des méthodes de travail limitant le travail du sol. Les sols travaillés mécaniquement deviennent rapidement très pauvres en matière organique et la couche arable se réduit. Les TCS ont été d'abord inventées pour remédier à cela. Cependant, il semblerait que les TCS soient adaptables à tout type d'agro-écosystème, des recherches sont en cours pour améliorer ces techniques. Les TCS sont souvent une étape avant la conversion à l'agriculture de conservation.

Les 3 piliers de l’Agriculture de Conservation des Sols (ACS)

 1. Abandon du travail du sol - Semis direct sous couvert végétal

L'objectif est de limiter au strict minimum la perturbation de l’activité biologique lors du dépôt de la semence dans le sol, de favoriser la porosité verticale naturelle du sol et d'augmenter le taux de matière organique.

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2. Couverture permanente du sol

Cela implique le maintien des résidus de culture en surface et l’implantation de couverts végétaux durant l’interculture. Le couvert végétal exerce des fonctions multiples parmi lesquelles la structuration du sol grâce au réseau racinaire, le recyclage des éléments minéraux et le développement de la biodiversité aérienne et souterraine en fournissant le gîte et l'alimentation des espèces présentes.

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3. Rotation et diversification des cultures

La réflexion agronomique de succession des cultures est primordiale et les maladies présentes sur les cultures sont réduites grâce à la complémentarité des espèces.

La rotation a plusieurs avantages :

  • elle contribue à rompre le cycle vital des organismes nuisibles aux cultures, notamment des arthropodes et des champignons qui sont souvent très spécifiques.
  • certaines plantes ont même un effet répressif direct sur les ravageurs, c'est le cas du radis chinois sur les nématodes, de la moutarde sur le piétin-échaudage et du sarrasin sur certaines adventices (effet d’allélopathie).
  • la succession de plantes de familles différentes (par exemple alternance de graminées et de crucifères, type blé et colza) et de périodes de croissance différentes (culture de printemps et culture d'hiver) permet de rompre le cycle de certaines adventices
  • l'alternance des molécules désherbantes réduit les risques des résistances et rend plus facile la gestion à long terme des adventices.
  • grâce aux systèmes racinaires différents, le profil du sol est mieux exploré, ce qui se traduit par une amélioration des caractéristiques physiques du sol et notamment de sa structure (en limitant le compactage et la dégradation des sols). Elles permettent de réduire voire d'abandonner le travail du sol. L'alimentation hydrique et la capacité d'exploration du sol des cultures sont ainsi améliorés.
  • l'emploi de légumineuses permet l'ajout d'azote symbiotique dans le sol. D'une façon générale, la composition des différents résidus de cultures participe à la qualité de la matière organique du sol à travers le rapport C/N .

La rotation culturale a donc un effet important et positif sur l'activité biologique du sol et la nutrition des plantes.

Un autre avantage de la rotation peut être une meilleure répartition de la charge de travail lors de l'introduction de prairies ou de jachère dans la rotation.

Quels bénéfices apportent l'ACS ?

Environnementaux :

  • Suppression de l’érosion des sols, des inondations et des coulées de boue
  • Gain en qualité de l'eau et en efficacité pour les cultures
  • Développement de la biodiversité
  • Augmentation de la séquestration de carbone et diminution d'émissions de gaz à effet de serre

Économiques :

  • Sécurisation des revenus
  • Réduction des investissements matériels et de la consommation en énergies fossiles
  • Système agricole plus résilient face aux crises économiques

Sociaux :

Pour les agriculteurs

  • Démarche innovante dynamique qui replace l'agronomie au coeur du métier
  • Amélioration de la qualité de vie
  • Optimisation du temps de des coûts de travail

Pour tous 

  • Production de qualité et abondante
  • Restauration de paysages agréables

Source : APAD